瑜伽與呼吸 | 調息法簡介及重要性 | 身心靈的全面提升

 
Pranayama”(प्राणायाम),即瑜伽呼吸法(或稱調息法),在梵文裡的意思是呼吸的動作

瑜伽與呼吸|初學者的疑問

呼吸,對瑜伽初學者來說,一點也不容易。老師不斷重覆著「吸氣、呼氣」的指令,學生試著跟上卻總是摸不著頭腦。瑜伽課的體位動作,對初學者來說經已難以控制,加上呼吸更是束手無策。

先考考你,以下四種常聽到的瑜伽呼吸法,你聽過那幾種呢?

  1. 腹式呼吸法

  2. 胸式呼吸法

  3. 勝利呼吸法(或稱海洋呼吸法)

  4. 交替呼吸法

為解答這個初學疑惑,我們節錄《瑜伽解剖精解》 (Jo Ann Staugaard-Jones 著) 中,部份與瑜伽呼吸相關的內容,了解呼吸在瑜伽中存在的意義


呼吸,在梵文裡稱為”prana”(प्राण),意旨的是一種覺醒的生命能量 (life force),瑜伽透過生命能量的鍛鍊去開發潛藏的能量。所以呼吸是瑜伽的根本,練習呼吸對瑜伽是非常重要的,在每一個體位的練習上,最專注的要點一定是呼吸。
— Sense Studio


(1) 呼吸是瑜伽的根本 

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呼吸,在梵文裡稱為"prana"(प्राण),意旨的是一種覺醒的生命能量 (life force),瑜伽透過呼吸的鍛鍊去開發潛藏的能量。所以呼吸是瑜伽的根本,練習呼吸對瑜伽非常重要,在每一個體位的練習上,最專注的一定是呼吸。練習時,全神貫注於呼吸上,身體與呼吸合一,逐漸與身心靈產生連結,透過呼吸進行療癒、滋養、淨化,產生能量。

"Pranayama"(प्राणायाम),即瑜伽呼吸法(或稱調息法),在梵文裡的意思是呼吸的動作,是印度聖人帕坦加利(Pantanjali) 八肢瑜伽功法中的第四肢。瑜伽認為,人可以透過有意識的呼吸,運用不同技巧去影響空氣在呼吸系統裡的流動、頻率和流量,最終使個人的心靈、身體和潛意識產生連結。

在瑜伽裡有各種的呼吸法,因應體位法及個人需要,像調配餐單一樣,選擇當下最適合的呼吸法。 



(2) 瑜伽呼吸與脈輪的連結

在練習體位時,呼吸與動作一直在互相協調。吸氣時動作是擴張和打開的,而吐氣時動作則是放鬆和釋放的。

這就是瑜伽其中的兩種內行氣*:Prana (命根氣) 和 Apana (下行氣) 。大致的意思如下,

  • Prana (Prāṇa)即命根氣,代表將空氣吸入體內,能量進入體內給身體提供養分,具療癒的能力。

  • Apana (Apāna)即下行氣,代表吐氣時把體內的廢氣排出,是一種往下/往外的排除或消除力量。

註:瑜伽中有五種內行氣 (vayu,原意是風神)。內行氣的概念被運用在瑜伽裡,利用身體不同區域以各種方式來控制呼吸。其他三種分別是samana(平行氣:以肚臍為中心平衡氣息)、udana (上行氣:以喉嚨為中心,控制向上的氣息洞動)和 vyana (遍行氣,讓氣息在體內循環,貫通全身)。

與呼吸最相聯的脈輪莫過於第三脈輪-臍輪( solar plexus,亦稱為太陽神經叢)。腰大肌和橫隔肌都是負責呼吸的主要肌肉,這兩個肌肉正正匯聚在第三脈輪(臍輪)之上。臍輪與和自我意識、理性面、和意志力有關,身體、情緒和精神層面在此深深地連結。

廷伸閱讀:生命的奧祕:七大脈輪(Chakra) 簡介

第三脈輪-臍輪

影響 :和自我意識,理性面、意志力有關
脈輪失衡徵兆:胃痛,關節炎,糖尿病,腎上腺失衡,心煩意亂,情緒焦慮,抑鬱,恐懼被拒絕,優柔寡斷



(3)呼吸的動作過程|橫隔肌和基礙解剖學須知

除了上述心靈上的好處,機能上,呼吸能刺激氣體、液體、神經傳導和精力流動至細胞。

說到呼吸,橫隔肌是必須認知的肌肉。橫隔肌,又稱為橫隔膜,呈圓頂狀,呼吸時有節奏地收縮和放鬆,改變胸腔裡的壓力和容積。

以下是進行呼吸時,橫隔肌的作用及工作,

  • 吸氣時,橫隔肌會因收縮而下降,使得胸腔的容積增加,壓力降低;

  • 呼氣時,則是相反的,胸腔容積縮小,壓力上升,就如同氣球洩氣一般。

呼吸時,也會牽動到腹部,最常見的是“腹式呼吸法”。在“腹式呼吸法”裡,橫隔肌位於胸廓、胸骨和腰椎的附著點是固定不動的。

  • 吸氣時,腹部和脊椎的形狀會隨著橫隔肌將腹部往下和往外推而產生改變(腹部脹起);

  • 吐氣時,因為體內空氣減少而恢復原狀。



人類計算生命的長度是以年月作為單位,而瑜伽行者則是以呼吸的次數計算。在練習呼吸的過程中,呼吸變得越來越幼細,有時候什至安靜得彷如呼吸完全靜止。在修練裡,你探索到的是物質世界以外的心靈連結。
— Sense Studio

掌握呼吸雖然說是瑜伽的基本入門,但練習過瑜伽的人都知道,呼吸絕非想象容易。練習呼吸時所需要的透入度和專注力,並不是每一次都能立刻到位。心煩氣燥時,進入平靜的呼吸就變得很艱難,有時候是就算多「努力」都無法進入狀態。

瑜伽是一輩子的修行,初學呼吸時,會覺得  「浪費時間」,覺得自己白白坐著沒有意思,但久而久之,你便會發掘出其奇妙之處。

人類計算生命的長度是以年月作為單位,而瑜伽行者則是以呼吸的次數計算。在練習呼吸的過程中,呼吸變得越來越幼細,有時候什至安靜得彷如呼吸完全靜止。在修練裡,你探索到的是物質世界以外的心靈連結。

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瑜伽是一輩子的修行,初學呼吸時,會覺得 「浪費時間」,覺得自己白白坐著沒有意思,但久而久之,你便會發掘出其奇妙之處。


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參考資料:

  • 《瑜伽解剖精解》 (Jo Ann Staugaard-Jones 著)