靜坐的好處:副交感神經系統對消化功能的影響

楊定一博士所著的《靜坐的科學》,是每位靜坐者不能錯過的讀物。若你對靜坐充滿好奇,此書能非常全面地解答你大部分的疑問。

在書中的後段,楊博士和讀者分享了靜坐和消化功能的關係,而聯繫之間的就是「副交感神經系統」。

瑜伽習者對副交感神經應該不感陌生,但大部分人大概只聞其名,未知其意。在本文,我們節錄楊博士書中的部分內容,詳細的解說推薦閱讀全書。


要談靜坐和消化的關係,尤其是提升副交感神經、抑制交感神經系統的靜坐技巧,肯定是有助於改善消化功能的。

要理解這一點,我先回頭解釋交感和副交感神經系統的差異,特別是和消化功能的關係。還記得嗎?


交感神經系統是什麼? 

交感神經是一個幫助我們渡過危機的系統,在生死關頭決定「打」?還是「逃」?在這種攸關生死的時刻,消化顯然不是不可或缺的。所以,過度活化的交感神經系統會關閉消化功能。如果你活在穴居時代,後頭有隻獅子追著你跑,消化功能很可能是逃命時最不會想要顧慮的一點!

順著這些線索去思考,我們就能理解為什麼交感神經過度活躍時,會抑制腸子的蠕動,關閉消化酵素的分泌,包括消化功能第一關不可或缺的口水分泌,並使肝臟無法分泌消化食物所需的膽鹽到小腸裡,卻去刺激肝臟將體內儲存的複雜醣類(如肝醣)轉化為葡萄糖,提供打退獅子或擊敗同事時,短期內所需要的大量能量。

  交感神經 是一個幫助我們渡過危機的系統,在生死關頭決定「打」?還是「逃」?

交感神經是一個幫助我們渡過危機的系統,在生死關頭決定「打」?還是「逃」?


副交感神經系統是什麼?

副交感神經系統所做的正好相反,它能放鬆身體,卻會同時剌激胃腸的蠕動和排便,並剌激唾液和消化腺分泌酵素,以幫助消化,包括由肝臟分泌的酵素。多年來,幾乎沒有人認為在放鬆時剌激消化功能是矛盾的。


靜坐和消化功能的關係 

  副交感神經系統 所做的正好相反,它能放鬆身體,卻會同時剌激胃腸的蠕動和排便,並剌激唾液和消化腺分泌酵素,以幫助消化。

副交感神經系統所做的正好相反,它能放鬆身體,卻會同時剌激胃腸的蠕動和排便,並剌激唾液和消化腺分泌酵素,以幫助消化。

交感神經系統會剌激並調控每個器官,尤其是在生死關頭不可或缺的功能。副交感神經系統則正好相反,在放鬆全身之餘,卻同時促進消化。大自然的設計,就是這麼簡單!

就是這個環節,把靜坐和消化功能聯繫在一起了,身體回復到基礎的活動力,並活化副交感神經系統,促進消化,生理運作就完整了。正因如此,許多人在練習靜坐一段時段之後,都會發現自己的消化功能有明顯的改善。  

參考資料: 

《靜坐的科學、醫學與心靈之旅:21世紀最實用的身心轉化指南》~作者:楊定一 , 楊元寧